Le démarrage des verrouillages de coronavirus une semaine plus tôt aurait pu sauver 36 000 vies

Les États-Unis se rapprochent d’une sombre étape COVID-19, approchant les 100 000 décès dus aux coronavirus depuis le déclenchement de la pandémie qui a infecté plus de 1,5 million d’Américains.
Des chercheurs de l’Université de Columbia ont produit un modèle montrant ce qui se serait passé si les fermetures à travers le pays avaient commencé une semaine plus tôt. Pas de surprise, des milliers de décès par coronavirus auraient pu être évités ici.

L’un des aspects les plus frustrants de la réponse aux États-Unis à la crise du COVID-19 est à quel point il a été fracturé au niveau national, de sorte que certains États ont pris des mesures plus tôt que d’autres, certains ont adopté des pratiques d’atténuation plus strictes, les directives ont semblé contradictoires parfois des agences de santé, et chaque état a son propre calendrier de verrouillage. Maintenant que nous sommes sortis de l’autre côté au moins de la première phase de la crise, avec la réouverture des 50 États dans une certaine mesure, tout le monde fait le point sur ce qui va suivre – et évalue également comment nous sommes arrivés ici dans le premier endroit.

Une chose que nous savons maintenant, selon une nouvelle analyse de chercheurs de la Columbia University: quelque 36 000 décès de coronavirus aux États-Unis auraient pu être évités si nous avions commencé les fermetures à peine une semaine plus tôt. Vous savez, les mêmes blocages qui ont provoqué un tel tollé dans le pays et déclenché des protestations au nom de la liberté.

« Nous trouvons des réductions significatives du nombre reproductif de base (du coronavirus) dans les principales régions métropolitaines en association avec la distanciation sociale et d’autres mesures de contrôle », écrivent les chercheurs. «Les simulations contrefactuelles indiquent que, si ces mêmes mesures de contrôle avaient été mises en œuvre une à deux semaines plus tôt, un nombre important de cas et de décès auraient pu être évités.» Plus précisément, ils continuent, au niveau national, nous aurions pu éviter 61,6% des infections signalées et 55% des décès signalés au 3 mai si les mêmes mesures de contrôle avaient été mises en œuvre une semaine plus tôt seulement.

En poursuivant dans cette voie, cependant, voici le peu de recul qui devrait vous énerver encore plus, sur la base de la modélisation des chercheurs. Si les villes et les États des États-Unis avaient commencé à se verrouiller et à imposer des limites aux contacts sociaux le 1er mars – soit environ deux semaines plus tôt que les premiers Américains ont commencé à rester à la maison à cause du coronavirus – la plupart des décès par coronavirus aux États-Unis ( 83%) aurait pu être évité.

Les dirigeants nationaux, bien sûr, ont brossé un tableau trop rose à l’époque au lieu de passer à l’action pour contenir le virus plus tôt. « Ce petit moment dans le temps, l’attraper dans cette phase de croissance, est incroyablement critique pour réduire le nombre de décès », a déclaré Jeffrey Shaman, épidémiologiste à Columbia et chef de l’équipe de recherche, au New York Times.

Les chercheurs montrent qu’au moment où les ordonnances de séjour à domicile ont commencé à être mises en œuvre aux États-Unis en mars, environ 28 000 personnes avaient déjà été infectées par le coronavirus. Parce que les États-Unis manquaient toujours cruellement sur les fronts de dépistage et de recherche des contacts, cependant, seulement 99 cas confirmés étaient connus aux États-Unis à la mi-mars.

Le président Trump a mis en œuvre une interdiction de voyager aux États-Unis depuis l’Europe, qui est entrée en vigueur le 13 mars. Ce fut l’un des premiers moments où tout le monde aux États-Unis a réalisé à quel point la crise était grave et que les gens ne pouvaient plus ignorer. À ce stade, cependant, les tendances étaient déjà établies et les décès de coronavirus aux États-Unis ont continué à augmenter à partir de là.

Des travailleurs amènent un patient atteint de coronavirus à l’hôpital de Brooklyn Source de l’image: Braulio Jatar / SOPA Images / Shutterstock

Andy est un journaliste à Memphis qui contribue également à des points de vente comme Fast Company et The Guardian. Quand il n’écrit pas sur la technologie, il peut être trouvé recroquevillé de manière protectrice sur sa collection de vin en plein essor, ainsi que nourrir son whovianisme et frénésie sur une variété d’émissions de télévision que vous n’aimez probablement pas.

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